Risultato Celtics vs. Heat, takeaway: Jimmy Butler brilla mentre Miami forza un gioco 7 con una vittoria fondamentale su Boston

I Miami Heat non sono ancora morti. Avremo una gara 7 da fare o morire domenica sera a South Beach dopo che Jimmy Butler ha guidato la squadra con la testa di serie nella Eastern Conference a una vittoria cruciale per 111-103 in gara 6 al TD Garden per estendere questa serie e mantenere la loro il titolo spera vive.

Butler è stato fantastico per Miami quando avevano bisogno di lui per essere il massimo quando ha concluso la vittoria con un record di 47 punti per andare insieme a nove rimbalzi, otto assist e quattro palle rubate. Butler ha anche avuto un sacco di aiuto quando Kyle Lowry ha giocato una delle sue migliori partite della post-stagione finendo con 18 punti, 10 assist e quattro board prima di finire per fallo.

Per Boston, Jayson Tatum e Jaylen Brown hanno fatto di tutto per portare i Celtics al loro primo posto in finale dal 2010 ma, alla fine, non è bastato che i due si combinassero per 50 punti, 15 rimbalzi e nove assist tirando un combinata 15/25 dal campo.

Ora, domenica sera, ci godremo il meglio che lo sport può offrire. Un gioco 7.

Ecco quattro punti chiave del gioco:

1. Butler ha il suo momento “LeBron Game 6”.

Dieci anni fa, i Celtics hanno vinto Gara 5 delle finali della Eastern Conference a Miami portandosi in vantaggio per 3-2 sugli Heat e tornando a casa con la possibilità di chiudere le cose. LeBron James non ha permesso che ciò accadesse, poiché ha messo insieme la sua famosa prestazione “Game 6”, finendo con 45 punti, 15 rimbalzi e cinque assist per distruggere i sogni dei Celtics.

Venerdì sera, Butler ha ripreso il ruolo.

Dopo essere stato un no-show per le ultime partite, in questa è stato assolutamente eccezionale. Guidare in corsia per traguardi potenti e tiri liberi, saltatori duri per battere il cronometro, saltare nelle corsie di sorpasso per rubate: ha fatto un po’ di tutto per mantenere viva la stagione degli Heat.

Alla fine, ha concluso con 47 punti, che era un record in carriera nei playoff e il secondo più in una partita di playoff nella storia della franchigia di Heat, e ha aggiunto nove rimbalzi, otto assist e quattro palle rubate. Butler ha avuto alcune grandi serate durante la sua carriera, incluse le finali, quindi potrebbe non essere la sua migliore prestazione, ma è proprio lì.

2. Miami ha finalmente fatto dei colpi

Nei giochi 4 e 5, gli Heat hanno tirato un totale di 60 su 184 (32,6%) dal campo e 21 su 81 (25,9%) da 3 punti. Sembravano senza benzina e senza risposte contro una difesa d’élite dei Celtics, e c’erano poche ragioni per aspettarsi che le cose sarebbero cambiate in Gara 6.

Ma, ovviamente, come dice un vecchio proverbio: ecco perché giochiamo. Mentre Butler ha aperto la strada, un altro fattore chiave nella vittoria salva stagione degli Heat è che finalmente hanno fatto dei tiri. Hanno abbattuto 15 da 3 punti, il massimo in una partita di questa serie e il secondo in tutti i playoff, e hanno tirato il 46,2% dal campo.

Ancora più importante, hanno escogitato ogni singolo colpo di frizione di cui avevano bisogno. A parte il fallo eccessivo, la difesa dei Celtics è stata di nuovo in gran parte impressionante. Il tiro degli Heat è stato semplicemente migliore. Di volta in volta colpivano 3 profondi e tiravano i salti battendo i colpi con una mano in faccia.

Questo, di Max Strus, era il migliore del gruppo.

3. I Celtics non riescono a chiuderlo

L’allenatore dei Celtics Ime Udoka ha riassunto bene le cose durante la conferenza stampa post-partita: “Abbiamo vinto lì, ma ci rendiamo le cose più difficili del necessario”.

I Celtics sono entrati in gara 6 di venerdì sera con la possibilità di chiudere la serie e passare alle finali per la prima volta dal 2010. Invece, dovranno fare un altro viaggio a Miami per gara 7, dove dovranno vincere per la terza volta nella serie per mantenere viva la loro stagione.

E mentre lo sforzo di Jimmy Butler e il tiro degli Heat non dovrebbero essere scontati, ancora una volta sembra che i Celtics si siano lasciati sfuggire una vittoria.

Innanzitutto, hanno girato la palla troppo spesso. La prima giocata della partita è stata un brutto passaggio di Jayson Tatum e hanno concluso con 17 palle perse che hanno portato a 23 punti per gli Heat. Ancora una volta la formula è piuttosto semplice: se i Celtics si prendono cura della palla, vincono. Per i playoff, ora sono 1-4 con più di 15 palle perse e 10-12 quando rimangono a quel numero o al di sotto.

Un altro classico problema dei Celtics che è emerso in Gara 6 è stato lo scarso attacco a fine partita. Derrick White ha segnato una tripla a 4:47 dalla fine per portarli in vantaggio, 97-94. Hanno segnato solo sei punti per il resto del percorso e quattro di questi erano sulla linea di tiro libero. Nell’ultimo tratto, sono stati 1 su 7 dal campo con due palle perse. Come troppo spesso accade in queste situazioni, hanno rallentato le cose, hanno provato a giocare a basket in isolamento e non hanno avuto un bell’aspetto.

La buona notizia dal punto di vista dei Celtics è che si tratta di problemi risolvibili e hanno mostrato la capacità di riprendersi nei playoff. Sono 5-0 dopo una sconfitta e quattro di queste vittorie sono arrivate in doppia cifra. La cattiva notizia è che per fare 6-0 dovranno vincere una gara 7 in trasferta, che non è una proposta facile.

4. La grande notte del bianco va sprecata

Quando i Celtics hanno scambiato per Derrick White alla scadenza, c’erano alcuni che hanno ritenuto che la squadra si fosse arresa troppo inviando Josh Richardson, la loro scelta del primo round del 2022 e uno scambio di scelta del primo round del 2028 ai San Antonio Spurs. Ma Brad Stevens ha fatto la mossa perché sentiva che White ha dato alla squadra la possibilità di competere per un titolo.

Finora nei playoff, Stevens si è dimostrato corretto. Il bianco si è fatto avanti in numerosi punti quando Marcus Smart è stato fuori dalla formazione a causa di infortuni e offre loro un’altra guardia difensiva in grado di gestire la palla e coinvolgere gli altri. Venerdì sera, però, è stato il punteggio di White a spiccare.

Con i Celtics che hanno un disperato bisogno di una scintilla nel quarto quarto, White ha consegnato. Ha segnato due da 3 punti e poi è entrato per un e uno che ha celebrato con un boato alla folla estatica. Più tardi, con i Celtics che ancora cercano di prendere il comando, ha consegnato di nuovo. Prima un passaggio tagliente per trovare Al Horford per un 3 pareggio, poi altri 3 suoi dall’angolo per portare i Celtics in vantaggio.

Ha concluso con 22 punti, tre rimbalzi, cinque assist e tre palle rubate dalla panchina nella sua migliore uscita di gran lunga dei playoff. Purtroppo, è andato sprecato perché i Celtics non sono riusciti a reggere il tratto.

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