‘SM. Marvel’ presenta un nuovo eroe (e una nuova attrice)

Quando Iman Vellani si guarda come il personaggio del titolo in “SM. Meraviglia,” non può fare a meno di provare un senso di incredulità. Prima che arrivasse questa serie Disney+, era una studentessa delle superiori con un sogno apparentemente impossibile di essere in un progetto Marvel: ora interpreta uno dei suoi potenti campioni in costume, proprio come alcuni degli attori che ha passato la vita a idolatrare.

A volte, Vellani ha detto che era difficile connettere il suo io attuale con la persona che vede nello show. “Sembro così giovane”, ha detto di recente. “Ora mi sento diverso. Mi sento come se fossi maturato 20 anni”.

Per essere chiari, Vellani aveva compiuto 18 anni quando ha girato “Ms. Marvel”, e ora ha 19 anni.

Nonostante tutta l’esperienza maturata dalla serie Vellani (che debutterà mercoledì), sa che sarà ancora sottovalutata per la sua età e il suo status di nuova arrivata le cui maggiori preoccupazioni, non molto tempo fa, erano scrivere tesine e candidarsi a collegi.

Ma niente di tutto ciò ha scoraggiato la Marvel dal metterla al centro della sua ultima avventura di supereroi.

“SM. Marvel”, basato su la serie a fumettiracconta la storia di Kamala Khanuna liceale di Jersey City che ammira da lontano i supereroi Marvel, finché non le vengono misteriosamente concessi poteri che le permettono di combattere al loro fianco.

Quando al personaggio è stata assegnata la sua serie di fumetti nel 2014, Khan è stata una parte cruciale dello sforzo della Marvel per diversificare la sua formazione editoriale: era una rara protagonista musulmana e pachistana americana. Ora “Sig. Marvel” offre un potenziale simile per una rappresentazione più ampia nel colosso in continua espansione che è il Marvel Cinematic Universe.

Se ciò non bastasse, Vellani farà il suo debutto come attrice cinematografica in “Ms. Marvel”, e non ha gli anni di celebrità o lunghi curriculum che i suoi nuovi coetanei possedevano già quando furono reclutati nel pantheon Marvel.

Ma quello che ha è l’amore impenitente di una fan per il franchise a cui si è unita.

“Tutto il mio mondo, tutto ciò di cui ho parlato era Marvel”, ha detto Vellani. “E ora le persone devono davvero ascoltare quando ne parlo.”

A metà maggio, Vellani stava parlando in una videointervista da Los Angeles come parte del suo primo round di promozione mediatica. Solo due anni prima, era al liceo a Markham, Ontario, dove la sua famiglia era emigrata da Karachi quando lei aveva circa un anno.

Anche se aveva solo 5 anni quando è uscito il primo film del MCU, “Iron Man”, Vellani è cresciuta fino a diventare il tipo di zelante devota della Marvel che confessa allegramente che le sue tre persone preferite al mondo sono Robert Downey Jr., Billy Joel e il presidente dei Marvel Studios Kevin Feige.

Quando ha fatto il provino per il dipartimento di recitazione del suo liceo all’età di 13 anni, Vellani ha detto che il suo ruolo da sogno sarebbe stato qualsiasi cosa nel MCU. Alcuni anni dopo, è venuta a scuola per Halloween vestita con un costume da Ms. Marvel che aveva realizzato con sua nonna.

“Nessuno sapeva chi fossi”, ha detto Vellani. “Tutti pensavano che fossi il Flash. Quindi ho dovuto comprare un fumetto e tenerlo con me”.

Ad un certo punto dei suoi studi, la precoce adolescente si era inasprita diventando un’attrice professionista. “Quando sei in una stanza con ragazzi di 15 anni che pensano tutti di essere Daniel Day-Lewis, è come il peggior posto in cui stare”, ha detto. “Odi immediatamente il dramma.”

Ma la sua curiosità si è riaccesa quando ha appreso dell’opportunità di provare per “Ms. Meraviglia.” “Mia zia ha aperto una chat di gruppo che non apre mai e qualcuno ha inoltrato questa chiamata di casting tramite WhatsApp che mi ha inviato”, ha spiegato Vellani. “Era il modo più marrone in cui ciò sarebbe potuto accadere.”

Rispetto agli eroi Marvel di lunga data come Capitan America (che precede l’ingresso degli Stati Uniti nella seconda guerra mondiale) o Spider-Man (introdotto nel 1962), Kamala Khan è un giovane.

È stata creata meno di un decennio fa da una squadra che includeva Sana Amanat, che era un editore Marvel prima di diventare un dirigente di produzione e sviluppo presso lo studio e un produttore esecutivo di “Ms. Meraviglia.”

Nelle conversazioni con il suo allora collega Stephen Wacker, che ha anche contribuito a creare il personaggio, Amanat ha detto di aver espresso il desiderio di un’eroina che, come lei, fosse musulmana e figlia di immigrati pakistani. Amanat ha detto che voleva che le sue storie riflettessero “alcune delle tribolazioni di essere un’adolescente bruna imbarazzante: andare al ballo da sola, digiunare e giocare a basket o lacrosse, indossare calze sotto i pantaloncini con un tempo di 90 gradi”.

Nei suoi primi fumetti, scritti da G. Willow Wilson e illustrati da artisti che includevano Adrian Alphona e Jamie McKelvie, Khan ha cercato deliberatamente di modellarsi su Captain Marvel, l’alter ego del supereroe di Carol Danvers.

Quella scelta narrativa, ha detto Amanat, aveva lo scopo di illustrare una dinamica di vita reale che aveva vissuto in gioventù.

“Per una persona di colore”, ha detto, “guardi fuori e chi sono le persone che adori e come vorresti essere? Non assomigliano per niente a te. Captain Marvel ne è davvero emblematico: è bionda, con gli occhi azzurri e alta. E così la storia è partita da lì”.

Bisha K. Ali, che è il capo sceneggiatore e produttore esecutivo di “Ms. Marvel”, ha affermato di aver affrontato obiettivi contrastanti nel suo adattamento dei fumetti: preservare le parti del personaggio di Khan e il suo mondo che i lettori già apprezzano e aiutare gli spettatori a stabilire connessioni con lei per quando farà altre apparizioni nel MCU – cosa che lei è già previsto per “The Marvels”, un nuovo film previsto per l’uscita nel 2023.

“La sfida era davvero, cosa scegliamo?” ha detto Ali, che è stato anche uno scrittore della Marvel Serie TV “Loki”.. “Cosa scegliamo per impostare questa persona per essere nel MCU – far parte di questo enorme fenomeno mediatico globale, ma anche intima, personale e vitale?”

Ali ha detto che si è avvicinata alla “Ms. Marvel” come la storia di una persona che scopre chi è: “Tutti i supereroi hanno poteri”, ha detto. “Ma se qualcuno nel suo cuore conosce se stesso, c’è così tanto potere in questo, specialmente per qualcuno che appartiene a un gruppo storicamente emarginato”.

Mentre Vellani ha completato le varie fasi del suo processo di casting all’inizio del 2020, fornendo un colpo alla testa; presentare un’audizione autoregistrata; in viaggio verso gli uffici della Marvel a Los Angeles per un test davanti alla telecamera: i suoi futuri colleghi si sono ritrovati affascinati dal suo entusiasmo e dalla sua ingenuità. (“Non solo Iman è un nuovo incredibile talento”, ha scritto il suo eroe Feige in una e-mail, “ma è anche una grande fan del MCU che conosce e ama questo personaggio tanto quanto chiunque altro ai Marvel Studios.”)

Ricordando una conversazione video con Vellani, Amanat ha detto: “Quando mi stava mostrando la sua stanza, aveva questa colonia di Iron Man. Dice: ‘Non lo so, mio ​​padre l’ha preso per me, non ha un cattivo odore.'” (Nella serie “Ms. Marvel”, Khan avrà anche la colonia di Iron Man nella sua camera da letto.)

Quando lei e Vellani sono state presentate a Los Angeles, Ali ha detto: “Mi vede e dice, ‘Sei Bisha? Sono Iman. Devi dirmi tutto sulla TV e sull’industria cinematografica.’ Ha semplicemente incarnato la Kamala-ness. È così curiosa e così attiva”.

Vellani ha detto di essere diventata sempre più ansiosa per le sue prospettive, in particolare dopo la sua visita alla Marvel. “Mi sentivo come se fossi dentro, amico”, ha detto. “Ho avuto questo piccolo assaggio di come potrebbe essere la vita. Ero tipo, non posso assolutamente andare all’università dopo questo. Non riesco a pensare a nient’altro che vorrei fare”.

Più tardi quella primavera, dopo essere stata già accettata nel suo college di prima scelta, Vellani stava guidando per Markham con gli amici quando ricevette una fatidica telefonata da Feige e le chiese di uscire dall’auto.

Dopo aver appreso che aveva ottenuto il ruolo, Vellani ha detto: “Stavo cercando di non avere una reazione perché i miei amici stavano guardando. Sono tornato in macchina e i miei amici mi hanno detto: ‘Hai vinto alla lotteria?’ Ero tipo, ‘Fondamentalmente.’ E poi abbiamo preso i burritos celebrativi.

Ora Vellani deve fare i conti non solo con i vantaggi di interpretare un supereroe Marvel, ma anche con gli svantaggi, non ultimo un sottoinsieme di membri del pubblico che considerano qualsiasi tentativo di descrivere la diversità come una violazione della tradizione passata e registrano la loro indignazione sui social media.

Alla domanda se avesse incontrato questa tensione di critica durante il suo periodo alla Marvel, Amanat ha fatto una risatina d’intesa. “Oh ragazzo”, disse. “Non cercare il mio nome su YouTube, non è una buona idea”.

Tale contraccolpo “è solo la natura del business”, ha detto Amanat. Ha aggiunto: “Non capisco perché la scatola dei giocattoli sia così piccola. Non stiamo togliendo nulla a Capitan America, siamo qui a fare le nostre cose. Mi rende un po’ triste e un po’ frustrato”.

Anche così, Amanat ha affermato che progetti come “Ms. Marvel” erano importanti per un pubblico che non è abituato a vedersi nei franchise di intrattenimento.

“Penso alle mie nipoti, alle mie figliocce e ai figli dei miei amici”, ha detto. “Penso a loro che sono cresciuti e hanno Iman Vellani, fuori nel mondo, che indossa un abito da supereroe, ed è davvero fantastico per me. Non l’hanno mai avuto”.

Vellani è stata più cauta nel modo in cui ha parlato di questa critica al personaggio di Ms. Marvel.

“Non sono sui social media, quindi non ho incontrato nulla direttamente”, ha detto. “Non puoi rendere tutti felici, e comunque non è questo il nostro obiettivo. Questo è solo prepararti a fallire.

Ha aggiunto: “Se vado al lavoro ogni giorno pensando: ‘Sono il primo supereroe musulmano’, non riuscirò mai a fare nulla”.

I problemi di alta classe con cui Vellani preferirebbe confrontarsi includono decidere se guardare i nuovi film del MCU nel cinema della sua città natale con i suoi amici o in proiezioni esclusive per i dipendenti Marvel che ci hanno lavorato.

Quando si è “perfezionata” in una recente proiezione di “Doctor Strange in the Multiverse of Madness” che era stata organizzata per lo staff della Marvel, Vellani ha detto che le sono piaciuti alcuni aspetti, come l’incontro con Xochitl Gomez, che interpreta il giovane eroe America Chavez.

Ma c’erano anche degli aspetti negativi nel guardare con una fervente squadra Marvel.

“Mi sono reso conto che mi piace molto di più guardare questi film con un normale gruppo di nerd”, ha detto Vellani. “Perché questi ragazzi applaudono per tutto, amico. Le persone si presenteranno, che sappiamo essere nel film, e applauderanno”.

“Ho capito: stanno applaudendo per il loro equipaggio”, ha aggiunto. “Ma comunque, ho bisogno di concentrarmi quando guardo.”

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