Tampa Bay Lightning sopravvive ai New York Rangers in Gara 3, dimostra che “non si molla nel nostro gruppo”

TAMPA, Florida — Risulta il New York Rangers non hanno messo alle strette il mercato per non aver “smesso” nei playoff della Stanley Cup.

Il Fulmine di Tampa Bay ha recuperato da uno svantaggio di 2-0 nel secondo periodo vincendo Gara 3 in casa domenica sera 3-2, portando le finali della Eastern Conference dei Rangers sul 2-1. Ala Ondrej Palat ha segnato il gol della vittoria a 42 secondi dalla fine del regolamento su un passaggio perfetto di Nikita Kucherovche ha preso in considerazione tutti e tre i gol di Lightning.

“Non era una situazione ideale, ma nel nostro girone non si esce. Eravamo sotto 2-0 nella serie. Era praticamente tutto in gioco nel terzo”, ha detto il capitano Steven Stamkosil cui power-play goal 1:22 nel terzo ha pareggiato il punteggio sul 2-2.

Stamkos ha spuntato ciò che ha funzionato per il Lightning in Gara 3 che non aveva funzionato nelle prime due partite a New York: il gioco 5 contro 5 era a loro favore; pompando 51 tiri e 83 tentativi di tiro sul portiere Igor Shesterkin ottenendo un forte sforzo di 28 salvataggi da Andrej Vasilevskij; un’uccisione di rigore che ha consentito due gol in power-play dei Rangers, ma è diventato grande durante un rigore alto di quattro minuti su Kucherov nel terzo periodo; e, infine, ottenere un gol in frizione da Palat quando ne avevano bisogno.

“L’abbiamo visto per anni da Palat. Il ragazzo tranquillo, non dice nulla. Tutto ciò che fa è darti tutto ciò che ha, ogni turno. Ha quella capacità di giocare a quel gioco da colletti blu con i colletti bianchi , ed è un grande tratto da avere”, ha detto l’allenatore di Lightning Jon Cooper. “Di solito è il terzo ragazzo di cui si parla nelle battute su cui gioca. Ma ci riesce”.

I Rangers, il cui slogan di marketing sui social media in questa post-stagione è stato #NoQuitInNY, hanno avuto l’opportunità di mettere potenzialmente sul ghiaccio la serie con una vittoria in Gara 3. Verso domenica, le squadre che portano un vantaggio per 3-0 in una serie al meglio delle sette serie detengono un record assoluto di serie di 198-4 (.980). Le squadre che prendono un vantaggio di 3-0 al meglio di sette quando iniziano in casa detengono un record assoluto di serie di 144-3 (.980).

“Non è facile. Sali in panchina e sei sotto 2-0 nella partita e 2-0 nella serie. Senti che lo slancio va dall’altra parte”, ha detto Stamkos. “Ma è quello che è trovare un modo in questo periodo dell’anno. Lo abbiamo fatto per un paio d’anni e stasera è stato un altro esempio di come trovare un modo per vincere una partita. Questo è ciò di cui abbiamo parlato prima del gioco: stasera vincerai e qualunque cosa accada, succede solo un altro coraggioso sforzo stasera.

Gara 3 è stata senza reti dopo il primo periodo, portando a un secondo periodo selvaggio.

Le squadre stavano giocando 4 contro 4 quando Mika Zibanejad ha preso una penalità per interferenza. Il Lightning ha avuto 1:32 di power play 4 contro 3, con Shesterkin che ha effettuato due parate e Rangers in avanti Barclay Goodrow sferragliandone uno fuori dal palo a corto di personale. Ma ala Corey Perry è stato fischiato per aver tagliato la maschera di Shesterkin, che ha lanciato selvaggiamente il suo bastone alle assi di fondo. Perry era furioso entrando in area di rigore.

Le squadre hanno quindi giocato 3 contro 3 per 13 secondi e poi 4 contro 4 per 15 secondi quando altri giocatori hanno lasciato l’area di rigore. I Rangers alla fine sono andati in power play e 30 secondi dopo Zibanejad ha fatto esplodere un tiro con Vasilevskiy per il vantaggio di 1-0 a 7:37 del secondo periodo.

Il Lightning ha preso un altro rigore contro Shesterkin alle 8:23 del secondo periodo, come attaccante Riley Nash — giocando la sua prima partita dal 20 marzo — lo ha urtato in un tentativo di rete a Tampa. Ancora una volta, i Rangers hanno fatto pagare il Lightning: Chris Kreider mette in ribattuta un tiro di Zibanejad per il 2-0 al 9:44 del secondo.

È stato il decimo gol post-stagionale sia per Zibanejad che per Kreider.

Il fulmine ha affollato la piega di Shesterkin durante Gara 3, cosa che non piaceva all’allenatore dei Rangers Gerard Gallant. “Mi turba più di lui. Non mi piace”, ha detto. “Non penso che sia una parte importante. Se tutto va bene, quando ne parleremo con il supervisore (ufficiale) domani, se ne occuperanno alcuni perché non era giusto”, ha detto.

Cooper respinse.

“Non credo che avrebbero potuto chiamare più stretto. Cosa c’era, tre rigori per interferenza del portiere?” ha chiesto, come attaccante dei Rangers Franco Vatrano si è unito a Perry e Nash per essere fischiato per questo. “Fa parte di questo gioco essere net-front? Sì. È nel nostro piano di gioco [bowl] gente finita? No. Il primo, siamo in un gioco di potere 4 contro 3. Ci siamo tolti di mezzo. Credimi, non stiamo cercando di colpire il portiere. Penso che fossimo più arrabbiati per questo di quanto non lo fossero i Rangers a quel punto”.

Tampa Bay ne ha recuperato uno su un gioco di potere tutto suo, come difensore Giacobbe Trouba andato al box per interferenza. Kucherov ha segnato su una raffica alla sinistra di Shesterkin alle 10:50, segnando il suo secondo della serie e il sesto dei playoff.

Dopo che il secondo periodo è terminato 2-2, i Lightning hanno pareggiato la partita: cos’altro? — un gol power-play, dato che Trouba ha fatto la sua seconda trasferta consecutiva in area di rigore, questa volta per aver trattenuto. Perry ha fatto un passaggio di ghiaccio incrociato a Stamkos per un tempo a 1:22 per il suo sesto dei playoff.

Il fulmine ha ucciso un gioco di potere di quattro minuti dopo lo stick alto di Kucherov. Poi è stato Palat a concluderla con il primo gol alla pari della partita, segnando il suo decimo gol vincente nei playoff, superando l’ex compagno di squadra Tyler Johnson per la maggior parte nella storia del franchising.

Nel processo, Palat ha riportato la sua squadra nella serie prima della gara 4 di martedì sera.

“O ti pieghi o vai là fuori e lo fai”, ha detto Stamkos. “Ci aspettavamo di segnare a 40 secondi dalla fine? No. Eravamo entusiasti di pareggiare e pensavamo che sarebbero stati i tempi supplementari. Questo può essere un grande slancio per il nostro gruppo”.

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