White Sox designa Dallas Keuchel per l’incarico

I White Sox hanno annunciato quel veterano mancino Dallas Keuchel è stato designato per l’assegnazione. Interno Danny Mendick è stato chiamato da Triple-A nella mossa corrispondente.

La mossa pone quasi sicuramente fine al periodo di Keuchel nel South Side dopo 51 partite e 257 inning e 1/3 dall’inizio della stagione 2020. Non sembra probabile che un’altra squadra rivendichi la rinuncia a Keuchel, dal momento che una mossa del genere metterebbe in sospeso quella nuova squadra per i circa $ 14,1 milioni che Keuchel è ancora dovuto per il resto della stagione 2022. Se Keuchel avesse cancellato le rinunce e poi fosse stato rilasciato, i White Sox avrebbero pagato il resto di quello stipendio e una nuova squadra che aveva ingaggiato Keuchel poteva solo pagare al mancino lo stipendio minimo proporzionale della MLB.

Keuchel ha firmato un contratto free agent triennale da $ 55,5 milioni con Chicago nella bassa stagione 2019-20, una delle numerose mosse importanti fatte quell’inverno per segnalare che i Sox ora miravano a vincere dopo una fase di ricostruzione. I ritorni iniziali sulla firma sono stati fantastici, poiché Keuchel ha registrato un’ERA di 1,99 su 63 inning e 1/3 durante la stagione abbreviata 2020 ed è arrivato quinto nella votazione dell’AL Cy Young Award.

Solo alcuni lampi di quella buona forma sono continuati nel 2021, tuttavia, quando Keuchel ha concluso con un’ERA di 5,28 su 162 inning in gran parte incoerenti con Chicago l’anno scorso. Il calo è continuato durante le prime otto partenze di Keuchel nel 2022, poiché ha un’ERA di 7,88 e tante passeggiate (20) quanti strikeout su 32 inning.

Mai un grande lanciatore strikeout nemmeno durante i suoi primi anni con gli Astros, c’erano molte domande su come avrebbe resistito l’approccio a bassa velocità e pesante di Keuchel man mano che cresceva. Tra queste preoccupazioni e un’offerta di qualificazione, la precedente offerta di free agent di Keuchel nella bassa stagione 2018-19 ha portato il mancino a dover aspettare fino a giugno (dopo il draft) per firmare un contratto di un anno ripartito proporzionalmente con i Braves. Keuchel ha lanciato abbastanza bene nei suoi 112 inning 2/3 con Atlanta per poi guadagnare un impegno a lungo termine dai Sox in quella bassa stagione, con Keuchel anche lui non più idoneo per il QO.

I battitori hanno un BABIP .364 contro Keuchel quest’anno, quindi c’è una certa sfortuna insita nei suoi risultati recenti. Tuttavia, i battitori stanno anche effettuando un contatto serio (come da barili di Keuchel e metriche di barile-rate) contro le offerte del mancino, e anche la sua improvvisa mancanza di controllo non aiuta i suoi sforzi di prevenzione della corsa. Il tasso di grounder del 50,8% di Keuchel è anche il più basso della sua carriera, sebbene sia ancora un punteggio sopra la media in tutto il campionato.

Anche con queste difficoltà, è ovvio che il track record di Keuchel gli farà guadagnare un po’ di attenzione da parte di una delle tante squadre in cerca di aiuto per la rotazione. Una forte squadra difensiva sarebbe particolarmente adatta per un lanciatore di groundball come Keuchel – speculativamente parlando, una squadra dei Cardinals che ha perso Steven Matz, Giordano Hickse Jack Flaherty alla lista degli infortunati potrebbe avere interesse nei servizi di Keuchel.

I White Sox non sono stati estranei agli infortuni di lancio in questa stagione, e il loro quadro di rotazione non è stato aiutato dalla mancanza di successo di Keuchel, anche se è rimasto in salute. Con Keuchel ora nel limbo DFA, i Sox lo hanno fatto Luca Giolito, Dylan cessa, Michael Kopeche veterano Johnny Cueto che compongono la rotazione, e Lancia Lynn sta iniziando un incarico di riabilitazione nel suo recupero da un intervento chirurgico al ginocchio. Vince Velasquez potrebbe continuare a iniziare fino a quando Lynn non sarà pronta, ma con i giorni di riposo in arrivo il 30 maggio, 6 giugno e 16 giugno, i Sox avranno una certa flessibilità nel capire la loro prossima lista di lanciatori.

Nel quadro più ampio, sembrerebbe sicuramente che l’inizio del lancio sarà un’area target per Chicago che si avvicina alla scadenza commerciale. Giolito, Kopech e Cease sono stati tutti molto bravi, Cueto non ha ancora concesso una corsa su 12 inning di lavoro e i White Sox sperano sicuramente che Lynn possa tornare alla sua forma abituale una volta terminato il suo incarico di riabilitazione. Tuttavia, la profondità è sicuramente ancora una preoccupazione, poiché gli inning di Kopech saranno gestiti e i Sox non possono sapere cosa aspettarsi davvero da Cueto nel corso di un’intera stagione.

Così come Keuchel si è esibito nel 2020, la firma deve ancora essere considerata una mancata accensione per il front office del GM Rick Hahn. Keuchel doveva $ 18 milioni di stipendio in questa stagione, oltre a un acquisto di $ 1,5 milioni di un’opzione club da $ 20 milioni per la stagione 2023. Quell’opzione sarebbe stata impostata se Keuchel avesse lanciato almeno 160 inning in questa stagione, ma quella soglia non sembra più una possibilità, anche se non è mai sembrato particolarmente probabile che i White Sox avrebbero lasciato che quell’opzione arrivasse.

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